Читать фрагмент

Предисловие. РЕЛИКВИЯ

У каждого человека должна быть реликвия — то, что дорого сердцу, то, с чем связаны светлые воспоминания или… У Сени она была. Его реликвией был… МЯЧ. Да, обычный футбольный мяч. Он достался ему от отца.
Папа мальчика работал спасателем. Уезжая в очередную, последнюю командировку, он подарил единственному и очень любимому сыну этот футбольный мяч.
— Играй, сынок, тренируйся! Помни: движение — это жизнь! — сказал он, ласково потрепав Сеньку по непослушным вихрам цвета пшеницы.
Мальчик бережно прижал к себе подарок и долго смотрел вслед уезжающей машине, навсегда увозящей его отца. Сеня был несказанно рад — с мячом можно и играть, и одновременно вспоминать папу!
Прошло некоторое время. В один из дней как гром среди ясного неба пришло известие: при неожиданно возникшем в одном жилом доме пожаре, унёсшем не одну человеческую жизнь, отец Семёна вынес на руках маленького ребёнка из горящего дома, получив при этом множественные ожоги. Два дня медики боролись за его жизнь, но без­успешно. Этот мужественный человек впоследствии был посмертно награждён орденом, который выдали матери Сени… …Она пришла домой тихая, молчаливая, положила красную коробочку на стол со словами:
— Береги его, Сенечка…
Он не выдержал. Разрыдался, прижавшись к матери, которая сидела как каменная…
С тех пор мама почти перестала разговаривать. А потом и вовсе слегла.

Глава 1. ПОТЕРЯ

Из другого города приехала бабушка — мама отца мальчика. Это была простая, ещё не старая женщина с множеством морщинок на лбу и очень добрыми глазами. Заглянула в комнату к невестке, но решила пока её не тревожить.
— Сеня, пусть мама отдыхает, а мы пойдём в твою комнату, покажешь мне орден… Долго прижимала к груди коробочку, словно не решаясь открыть. Потом осторожно заглянула. Смотре­ла на него какое-то время и произнесла:
— Храни этот орден, Сеня. И подарок папин тоже. Ещё у нас есть память, её никто и ничто не сможет отнять. Мы будем помнить, если сами того захотим. Твою маму, наверное, придётся положить в больницу, так врач советует… — Ба, она выздоровеет когда-нибудь?
— Будем надеяться. Мы для этого сделаем всё, что от нас зависит, ведь правда? Твоя мама очень любила Игоря и теперь не может смириться, что его нет. Вот и заболела. Я надеюсь, что время залечит эту рану. А мы с тобой будем держаться, мы же с тобой сильные! — бабушка крепко обняла внука, и так они сидели некоторое время…
Через несколько дней маму Нину скорая помощь увезла в больницу. Сеня и бабушка остались вдвоём.
— Мы с тобой теперь совсем несчастные и одинокие… Да, ба?
— Это что за настрой такой! Там, наверху, твой отец всё видит и слышит, зачем ты его расстраиваешь?
— Ба, он же умер!
— Да, умер! Героем! Спасая человека! Это значит, он наверняка в рай попал! А там всё-всё о нас известно. Так что давай держаться, не расстраивать отца, беречь память о нём… А мамку твою обя­зательно навещать будем несколько раз в неделю. Узнаем, чем лечить, да и если она увидит, как она нам нужна и что мы очень сильно её любим, то и выздоровеет быстрее! Ты бы пошёл на улицу, что ли, в мячик отцовский поиграл. А я тем временем обед приготовлю. И выброси дурные мысли из головы!
— Пойду, ба! Поиграю с Аркашкой. Мяч, конечно, с собой возьму.
Вышел Сенька на улицу, яркое солнце чуть не ослепило его. Пришлось зажмуриться и «взять под козырёк». Лето выдалось жаркое, только не было времени этому порадоваться.
— Аркаш! Вылезай, где ты? Только что из окна тебя видел! — громко крикнул Сеня.
Откуда-то из-за дома вынырнул Аркадий — долговязый парень, постарше Сеньки года на два.
— Привет, Сеня! Во что играть будем? Может, в волейбол? Парни около школы через сетку играют. Пойдём?
— Привет! А нас возьмут? Там наверняка взрослые все! — Возьмут. У тебя мяч классный!
Приятели отправились на площадку. Народу было мало — несколько взрослых ребят. Те ехидно посматривали на двух мальчишек, осмелившихся вмешаться в их игру.
— Привет всем!
— Привет, привет, Аркашка-доходяга! Что за маль­ца с собой притащил?
— Дяденьки, я сам захотел! Я — Сенька. У меня есть классный мяч! Возьмите нас! Вдруг мы сдюжим?
— «Дяденьки»? Ха-ха-ха! Да нет, пацанёнок, мы, конечно, постарше твоего будем, но пока ещё не дяденьки! Ладно, коли смелые — вставайте по разные стороны сетки, чтобы по-честному было. Давай-ка, друг Сеня, опробуем твой мяч. Кидай мне!
Сеня размахнулся и что есть силы бросил мяч. Взрослый парень определённо был готов его поймать, только что-то произошло… После броска мяча нигде не оказалось. Куда-то улетел, что ли… Именно УЛЕТЕЛ, потому что все видели, как Сенька его бросил, а после — нет его…
— Ну вы даёте, ребята! Что это за фокусы? Кто так бросает?
— Я тебе нормально бросил.
— Ну да, это я понял. Только куда он полетел? Я же готов был отбить! Он что у тебя, летает?
— Не знаю, ни разу им не играл.
— Послушай меня, дружище Сеня, — строго сказал старший парень, взяв мальчика за плечи и внимательно взглянув на него. — Он у тебя ЛЕТАЕТ, понял?
— Понял… — Сенька опустил голову и уже был готов заплакать. — Этот мяч мне очень дорог — подарок отца. А отец погиб. Герой он. Что же мне теперь делать?
— Иди, ищи его теперь везде. Найти надо! А мы пока нашим старым, проверенным мячом поиграем!
Сенька и Аркаша отошли в сторонку.
— Говорил же тебе, не надо было к этим парням подходить, они же старше намного! Ошибка вышла! А теперь мяч пропал! Аркаш, это подарок отца! Его найти надо! И куда он мог деться? Я ведь аккуратно сделал подачу тому парню…
— Если честно, я и сам не понял. Пропал на глазах, словно и правда улетел!
— Ты знаешь, мне не до шуток. Парень просто не отбил, а мяч укатился куда-то. Вот где теперь его искать? На поле не видно. И что я бабушке с мамой скажу? Кроме ордена и мяча, от папки почти не осталось ничего. Это был его подарок! — Сенька разревелся.
— Хватит сырость разводить! Пойдем, сядем куда-нибудь да подумаем, где искать. И давай успокаи­вайся…
Сев на ближайшую лавочку, мальчики начали обсуждать ситуацию.
— Ты понимаешь, я обязательно должен его найти!
— Если ты и дальше будешь реветь, то точно ничего не найдёшь! А ведь действительно всё очень странно произошло… Валерка хорошо играет, почему же он его не отбил? И мяча я не видел после твоего броска, ХОТЯ СЛЕДИЛ ЗА НИМ! Чудеса какие-то.
— И ты туда же? Мы же не в сказке, а мяч — не самолёт!
— Слушай, Сенька, я вот подумал: а как мы его узнаем? Он же ничем от других мячей не отличается! Или есть какая-то особая примета? Не помнишь?
— Так сразу не могу сказать… Ну конечно! Вспомнил! На том мяче было небольшое тёмное пятнышко в виде звёздочки! По нему-то и можно его найти!
— Вот, это уже что-то!
— Только как искать будем? У всех спрашивать: «Не видели ли вы футбольный мяч со звёздочкой»? И каждый проверять?
— Почему не попробовать хотя бы так?
— Ну давай!
Сеня окончательно успокоился, и ребята отправились на поиски.